Fungo na unha: o que é?

A onicomicose é uma infecção que afeta uma ou mais unhas e é causada por um fungo; geralmente não é uma condição perigosa, mas é um problema desagradável que pode se tornar difícil de tratar, especialmente quando negligenciado.

Geralmente ocorre como uma mudança na cor e no formato da unha, que também tende a ficar mais grossa; quando o fungo se espalha mais profundamente sob a unha, pode causar manchas, espessamento que tendem a avançar para os lados – todos sintomas desagradáveis ​​e potencialmente dolorosos.

Pode afetar as unhas das mãos e dos pés, embora seja mais comum nos pés.  Os objetivos da cura são a erradicação da infecção e a recuperação do aspecto normal da unha.

Embora não represente risco de vida, a onicomicose é um problema de saúde significativo tanto pela disseminação significativa quanto pelas recaídas que pode causar nos pacientes, em termos de dor e possível impacto na vida profissional e social.

Um fungo de unha pode ser difícil de tratar e tende a se repetir, mas existem medicamentos disponíveis para ajudar a matá-lo, tanto por automedicação quanto por prescrição nos casos mais graves. 

1. O que causa o fungo?

Os fungos são microrganismos presentes no corpo humano que geralmente vivem em situação de equilíbrio; estas são formas de vida que proliferam em ambientes quentes e úmidos (na piscina), mas que normalmente não são capazes de atacar o organismo porque são mantidas sob controle pelo sistema imunológico.

Na presença de condições específicas, no entanto, podem assumir o controle e causar infecções, penetrando pequenos cortes na pele e aproveitando uma queda temporária nas defesas imunológicas do hospedeiro; nestas situações conseguem multiplicar-se de forma descontrolada provocando o aparecimento dos sintomas clássicos.

A onicomicose é frequentemente causada por um fungo que pertence ao grupo dos dermatófitos, mas leveduras e bolores também podem ser responsáveis ​​pela onicomicose.

A micose de unha ocorre com mais frequência nas unhas dos pés do que nas das mãos, pois elas são mais frequentemente confinadas a um ambiente escuro, quente e úmido dentro dos calçados femininos, condições ideais para favorecer a proliferação de infecções fúngicas.

Outro fator é o fato de que a circulação sanguínea direcionada para as unhas dos pés é menor do que a direcionada para as unhas, portanto, o reconhecimento e a eliminação da infecção pelo sistema imunológico são mais lentos e menos eficazes.

A infecção poderia teoricamente ser transmitida a outras pessoas, portanto, algumas precauções higiênicas são necessárias e pode haver risco de auto-inoculação, especialmente nas unhas próximas.

Fatores de risco

Os fatores de risco que podem aumentar a probabilidade de desenvolver fungos nas unhas são:

  • Idade avançada 
  • Desaceleração dos crescimento das unhas 
  • Queda fisiológica nas defesas imunológicas 
  • As mulheres são menos propensas a ter do que os homens 
  • Suor excessivo 
  • Trabalho em ambiente úmido 
  • Doença de pele
  • Uso de meias e sapatos que impeçam a transpiração e não absorvam o suor 
  • Andar descalço em ambientes úmidos, como piscinas, vestiários, chuveiros e academias. 
  • Pé de atleta 
  • Pequenas lesões nas unhas ou unhas ruins por conta de outra infecção 
  • Má higiene dos pés 
  • Diabetes
  • Problemas circulatórios 
  • Problemas que afetam o sistema imunológicos como HIV ou uso drogas

2. Os sintomas do fungo nas unhas

Um fungo de unha pode apresentar-se pouco claro nos estágios iniciais da infecção, mas depois os sintomas se tornam óbvios. Os sintomas mais comuns de onicomicose são unhas que:

  • Perdem sua cor natural, ficando brancas, pretas, amarelas e às vezes esverdeadas
  • Fica mais espessa
  • Perdem a forma natural e tornam-se difíceis de cortar 
  • Causa dor e desconforto, especialmente em caso de pressão
  • Tornam-se quebradiças e podendo perder pedaços inteiros 

Às vezes, a pele ao redor da unha também fica vermelha e inflamada, em alguns casos com coceira. Por fim, o aparecimento de maus odores é frequente.

No entanto, é preciso observar que os sintomas são comuns a muitas outras doenças e, por isso, os especialistas muitas vezes recorrem a exames aprofundados para um determinado diagnóstico e a prescrição de medicamentos certos.

3. Quando precisa chamar o médico 

Muitas vezes a infecção é reconhecida por um profissional de saúde. Para um especialista pode ser mais fácil identificá-la já nos estágios iniciais, quando também é mais fácil de tratar por ser reagir mais rápido às terapias.

Uma vez surgida a onicomicose, ela pode ficar por muito tempo se não for tratada; Consulte o seu médico imediatamente se notar os primeiros sintomas, que em muitos casos consistem em uma pequena mancha esbranquiçada ou amarelada na parte superior da unha.

4. O diagnóstico 

Geralmente o diagnóstico é feito apenas pelo exame médico, em alguns casos dúvidas pelo dermatologista.

Eventualmente é possível recorrer à análise da unha infectada, após ter colhido uma pequena amostra de forma indolor, para analisar o tipo de fungo e escolher a terapia mais adequada; a análise pode ser feita ao microscópio ou em laboratório.

5. A prevenção 

Para ajudar a prevenir fungos nas unhas e reduzir infecções recorrentes, não se esqueça das boas práticas de higiene das mãos e pés e siga estas dicas:

Mantenha as unhas curtas, secas e limpas. Corte-os em formato quadrado e lixe as áreas engrossadas. Seque bem as mãos e os pés, incluindo a pele entre os dedos, depois de tomar banho ou ducha.

Use sapatos de boa qualidade e meias de algodão, que permitam ao pé respirar e transpirar. Troque as meias com frequência, especialmente em caso de transpiração excessiva e, em qualquer caso, pelo menos uma vez por dia.

Se possível, tire os sapatos durante o dia e após o exercício.

Troque as sapatilhas femininas fechadas com as abertas. Não corte ou rasgue a pele ao redor das unhas. 

Se você fizer isso, permitirá que os germes penetrem na pele e nas unhas. Não ande descalço em locais públicos, sempre use sapatos quando estiver na piscina, nos chuveiros ou nos vestiários. 

Não use esmalte ou unhas postiças. Pode ser tentador esconder o fungo nas unhas sob uma camada de esmalte rosa bonito, mas isso pode reter a umidade e, assim, agravar a infecção.

Lave as mãos depois de tocar em uma unha infectada. Os fungos também podem infectar outras unhas. Não compartilhe toalhas e meias com outras pessoas.

Em caso de infecção do pé de atleta, trate imediatamente para evitar o risco de afetar a unha.